“Banana Friends” : une semaine parfaite sur Maui

đŸ“· Pour plus de photos allez voir ma galerie d’images: Maui.

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Si comme moi avant de m’y rendre vous ne savez rien sur HawaĂŻ, je vous propose de commencer cet article avec un peu de gĂ©ographie. Cet Ă©tat amĂ©ricain (ça fait bizarre de se dire qu’on est dans le mĂȘme pays que New York !) est constituĂ© de 137 Ăźles dues Ă  la prĂ©sence d’un point chaud sous-marin. A cause du mouvement des plaques tectoniques, celui-ci s’est dĂ©placĂ© avec le temps et crĂ©Ă© des volcans qui sont petit Ă  petit devenus des Ăźles. Ceci explique aussi la forme de l’archipel hawaĂŻen : la plus ancienne Ăźle, Kaui, se trouve Ă  l’extrĂ©mitĂ© nord-ouest alors que la plus jeune, l’üle de HawaĂŻ (couramment appelĂ©e Big Island parce que c’est la plus grande) se trouve Ă  l’extrĂ©mitĂ© sud-est, suivant le mouvement du point chaud. Un nouveau volcan sous-marin a mĂȘme Ă©tĂ© dĂ©couvert dans les annĂ©es 70 et va probablement donner naissance Ă  une nouvelle Ăźle
 mais pas avant 10 000 ou 100 000 ans.

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Capture d’Ă©cran de Google Maps. Les Ăźles que l’on peut visiter, de gauche Ă  droite: Kaui, Oahu, Molokai, Lanai, Maui l’Ăźle d’HawaĂŻ (Big Island)

Lorsque j’ai prĂ©parĂ© mon voyage, j’ai dĂ©cidĂ© de me concentrer sur deux des 6 Ăźles que l’on peut visiter : Big Island, car c’est la seule avec des volcans actifs, et Maui parce que plusieurs personnes me l’avaient fortement conseillĂ©. Tous m’avaient dit la mĂȘme chose : aller Ă  l’auberge de jeunesse “Banana Bungalow”. AprĂšs une semaine passĂ©e sur place, je peux Ă  mon tour confirmer qu’il faut absolument y passer au moins quelques jours si vous visitez HawaĂŻ. Faites-moi confiance, vous ne le regretterez pas.

Qu’est-ce que cet endroit a de si particulier ? Ce n’est pas l’auberge la moins chĂšre oĂč je sois allĂ©, et son emplacement est trĂšs moyen : loin des plages, pas de bar ou quoi ce soit d’intĂ©ressant Ă  proximité ; mĂȘme le supermarchĂ© le plus proche est Ă  20 minutes Ă  pied ! Mais cette auberge est la meilleure que  je connaisse pour une raison : ses excursions gratuites.

Tous les jours, vous pouvez vous inscrire pour l’excursion du lendemain et ainsi explorer une partie diffĂ©rente de l’üle. Selon le nombre d’inscrits, un ou deux bĂ©nĂ©voles de l’auberge vous transportent avec deux vieux vans (l’un n’a pas de clim, l’autre est climatisĂ© mais est infestĂ© de cafards, faites attention si vous transportez de quoi manger !). C’est entiĂšrement gratuit, Ă  l’exception d’un pourboire de 10 Ă  20 dollars pour les chauffeurs/guides qui le mĂ©ritent largement. Juste pour vous donner une idĂ©e, une excursion de 5 heures au volcan Haleakala coĂ»te 170 dollars. Avec l’équipe du  Banana Bungalow, l’excursion Ă  la journĂ©e est gratuite !

haleakala-volcano

Si cette offre assez dingue ne suffit pas pour vous convaincre, permettez-moi de vous parler de ce qui a fait de cette semaine ma meilleure semaine de voyage jamais vĂ©cue : les gens. Passer des  journĂ©es entiĂšres avec des jeunes du monde entier (dans mon groupe il y avait surtout des QuĂ©bĂ©cois et des Allemands, mais aussi des voyageurs d’Italie, de Grande-Bretagne ou d’Australie) est la meilleure façon de faire des rencontres. AprĂšs la premiĂšre excursion, vous serez amis. Au bout de quelques jours, vous aurez l’impression de vous connaĂźtre depuis des annĂ©es. AprĂšs une semaine entiĂšre, nous nous sommes renommĂ©s les « Banana Friends » et aujourd’hui plusieurs mois plus tard, nous sommes toujours en contact.

Dans cet article je vais vous prĂ©senter toutes les excursions organisĂ©es par l’auberge, dans l’ordre dans lequel je les ai faites moi-mĂȘme. MĂȘme si vous sĂ©journez ailleurs sur Maui, continuez de lire : ce sont des endroits oĂč vous irez de toute façon. Si vous voulez profiter au maximum de votre sĂ©jour, rĂ©servez une semaine entiĂšre et de prĂ©fĂ©rence en dehors de la haute saison. Les places pour les excursions sont limitĂ©es et partent selon le principe du « premier arrivĂ©, premier servi », donc si l’auberge est pleine vous aurez peut-ĂȘtre du mal Ă  vous inscrire chaque jour. De ce point de vue, la premiĂšre semaine d’octobre lorsque j’y Ă©tais Ă©tait parfaite. Etes-vous prĂȘts Ă  vivre la meilleure semaine de votre vie ? C’est parti !

Jeudi – Le jour des tortues

OĂč : la plage d’Ulua dans la partie sud-ouest de Maui, puis le bar “Life is a Beach” Ă  Kihei pour l’happy hour et le coucher du soleil.

Horaire : de 10h30 Ă  19h30

A quoi s’attendre : une belle plage et un endroit parfait pour plonger avec masque et tuba. Une barriĂšre de corail, des poissons de toutes les couleurs et le moment fort de la journĂ©e : des tortues !

Palm trees, Ulua Beach, MauiMon avis : si c’est votre premiĂšre sortie, comme c’était le cas pour moi, vous serez dĂ©jĂ  amoureux de l’üle Ă  la fin de la journĂ©e. La plage d’Ulua est trĂšs belle, et mĂȘme si elle est entourĂ©e de resorts 5 Ă©toiles (je prĂ©fĂšre en gĂ©nĂ©ral les endroits un peu plus sauvages), la cĂŽte et ses rochers noirs de lave solidifiĂ©e est superbe. Mais la partie la plus intĂ©ressante se trouve sous l’eau : vous pourrez plonger au-dessus d’un rĂ©cif de corail, nager au milieu des poissons et mĂȘme, avec un peu de chance, en compagnie de tortues. La batterie de Go-Pro Ă©tait malheureusement dĂ©chargĂ©e mais l’image de cette Ă©norme tortue nageant juste devant moi restera toujours gravĂ©e dans ma tĂȘte.

Plus tard dans la soirĂ©e, profitez de l’happy hour au bar « Life is a Beach » pour goĂ»ter leur dĂ©licieux Mai Tai – un litre de cocktail pour seulement 8$ ! – avant d’admirer le coucher du soleil en compagnie des gens rencontrĂ©s lors de cette premiĂšre excursion.

Sunset, Kihei, Maui

Vendredi – La cîte nord

OĂč : Paia, sur la cĂŽte nord de Maui

Horaire : de 10h30 Ă  17h30

A quoi s’attendre : une petite ville branchĂ©e surf, avec plusieurs magasins et une belle plage. Bon Ă  savoir : si vous y allez pendant la saison des baleines (de dĂ©cembre Ă  avril), cette excursion est remplacĂ©e par une sortie en mer pour voir ces mammifĂšres marins.

Mon avis : c’est l’une des deux excursions que je n’ai pas faites pendant la semaine, mais je suis allĂ© Ă  Paia lors de mon dernier jour sur Maui en compagnie de la seule personne restante de notre groupe des « Banana Friends » aprĂšs que tous les autres soient partis. Notre but Ă©tait d’aller prendre une leçon de surf mais les vagues Ă©taient beaucoup trop fortes pour des dĂ©butants. Nous nous sommes contentĂ©s d’une promenade sur la plage avant de manger une dĂ©licieuse pizza chez Flatbread Company, suivie d’une trĂšs bonne glace chez Paia Gelato. Un bel aprĂšs-midi  de dĂ©tente !

Samedi – On a marchĂ© sur la lune

OĂč : le volcan Haleakala

Horaire : de 8h30 Ă  20h30

A quoi s’attendre : une randonnĂ©e de 19 km dans le cratĂšre du volcan suivi d’un coucher de soleil Ă  couper le souffle. La marche est longue et assez difficile : il faut ĂȘtre en bonne forme, se munir de beaucoup d’eau, d’une crĂšme solaire efficace et de vĂȘtements chauds, mais cela en vaut vraiment la peine.

haleakala-crater

hike-haleakala-volcanoMon avis : c’est l’excursion que j’avais le plus envie de faire, et je n’ai pas Ă©tĂ© déçu. A ne rater sous aucun prĂ©texte ! La vue de cet ancien cratĂšre ne ressemble Ă  rien de connu. Pendant la rando, il va faire chaud, il va faire froid, il y aura des nuages, puis d’un seul coup le soleil ; vous marcherez sur d’anciens Ă©coulements de lave, vous aurez l’impression d’ĂȘtre sur la Lune, vous serez parfois au milieu des nuages. Si vous arrĂȘtez de parler un instant vous n’entendrez
 absolument rien, aucun son. Nous avons inventĂ© un jeu appelĂ© « Quelque chose de vivant ». Le but du jeu Ă©tait facile : ĂȘtre le premier Ă  dĂ©couvrir un animal vivant, insectes inclus. Il nous a fallu deux heures avant de finalement apercevoir une mouche ! Il n’y a en fait que deux espĂšces qui vivent ici : une araignĂ©e et une oie endĂ©mique Ă  HawaĂŻ, l’oie « Nene ». A la fin de la journĂ©e, le coucher de soleil somptueux Ă©tait la plus belle des rĂ©compenses aprĂšs cette longue marche, et le retour en van, redescendant lentement dans les nuages alors que rĂ©sonnaient des chansons comme We Are The Champions de Queen Ă©tait un moment gĂ©nial. Ma journĂ©e prĂ©fĂ©rĂ©e!

Dimanche – La plage des hippies

OĂč : les plages de Big et Little Beach, dans la partie sud-ouest de l’üle

Horaire : de 13h Ă  20h

A quoi s’attendre : une jolie plage pour se dĂ©tendre (Big Beach) suivi d’une soirĂ©e Ă  l’endroit le plus fou que j’ai jamais vu (Little Beach).

Mon avis : une journĂ©e tranquille pour se reposer aprĂšs la longue marche du volcan. Big Beach est idĂ©ale pour cela : une vaste plage de sable blanc oĂč vous pouvez jouer au volley ou juste prendre le soleil puis aller nager quand il fait trop chaud. En fin d’aprĂšs-midi vous escaladerez quelques rochers pour pĂ©nĂ©trer dans un monde complĂštement diffĂ©rent : bienvenue Ă  Little Beach !

C’est un endroit complĂštement en dehors du temps. Je crois que cela restera une expĂ©rience unique dans ma vie. C’est une plage naturiste : les vĂȘtements sont optionnels et beaucoup de gens se contentent du bas de leur maillot de bain, voir rien du tout (j’ai choisi de garder le mien). A l’arriĂšre de la plage, un groupe de musiciens jouaient des percussions, plusieurs personnes dansant devant eux. Tous avaient l’air simplement heureux, ne semblant se soucier de rien.

Party, Little Beach, Maui

Le dĂ©but Ă©tait un peu bizarre ; difficile de savoir oĂč poser les yeux, et encore plus dur de prendre des photos au risque d’avoir la paire de fesses d’un inconnu en souvenir ! Mais trĂšs vite on se sent Ă  l’aise et au bout d’un moment on se « laisse aller », comme tous les autres. Nous avions pris de la biĂšre et si quelqu’un voulait un « extra », tout pouvait se trouver sur place (lĂ  encore je me suis abstenu). On dansait, buvait, criait face au coucher de soleil ; Ă  un moment quelqu’un devant nous s’est mis Ă  jouer avec des bolas enflammĂ©es ; c’était d’une beautĂ© incroyable. Le genre de moment complĂštement inattendu, dont on se souviendra toujours, surtout quand on a la chance de le partager avec un groupe aussi gĂ©nial que notre famille des « Banana Friends » !

Fire, Little Beach, Maui

Lundi – Jurassic Park

OĂč : Iao Valley State Park

Horaire :  10h30 à 14h30

A quoi s’attendre : une randonnĂ©e de 2 Ă  3 heures dans une magnifique vallĂ©e et une petite riviĂšre Ă  la fin pour se rafraichir.

Mon avis : une nouvelle journĂ©e et encore une nouvelle expĂ©rience complĂštement diffĂ©rente. C’est fou tout ce que cette petite Ăźle a Ă  offrir ! Iao Valley, dominĂ©e par la Iao Needle (un imposant pic rocheux trĂšs pointu) est un endroit important dans l’histoire d’Hawaï : c’est ici qu’en 1790 le roi Kamehameha a battu l’armĂ©e de Maui et a rĂ©ussi Ă  unifier toutes les Ăźles de l’archipel. De nos jours c’est une vallĂ©e sauvage, trĂšs verte et Ă©troite, avec une riviĂšre qui crĂ©e trĂšs vite des inondations quand il pleut. La marche vous mĂšne jusqu’à un point de vue au fond de la vallĂ©e, Ă  travers plusieurs types de forĂȘt tropicale ; le genre de paysage oĂč on ne serait pas Ă©tonnĂ© de voir un  dinosaure surgir ! Les guides de l’auberge vous montreront de nombreux fruits exotiques, et vous pourrez goĂ»ter de la goyave et des cerises de Cayenne – dĂ©licieux !

La marche n’est pas trĂšs difficile mais il peut faire trĂšs chaud. Le rafraĂźchissement dans la riviĂšre Ă  l’arrivĂ©e est apprĂ©ciable !

Mardi – En route pour Hana

OĂč : le long de la cĂŽte est de Maui, jusqu’au village d’Hana

Horaire : de 8h30 Ă  20h30

A quoi s’attendre : une route dangereuse, sinueuse et trĂšs belle, au cƓur de la forĂȘt tropicale, avec des points de vue, des cascades, des plages de sable noir et rouge, et 56 ponts.

Waterfall, Road to Hana, MauiMon avis : le deuxiĂšme moment fort de la semaine, et habituellement l’excursion la plus prisĂ©e. Il y a de quoi ! Heureusement nos deux guides Ă©taient de vĂ©ritables experts car la route empruntĂ©e ce jour-lĂ  est probablement une des routes les plus dangereuses qui soient : elle est Ă©troite, parfois juste la largeur d’une voiture, trĂšs sinueuse, directement Ă  flanc de falaise et beaucoup de touristes y circulent. C’est bien plus apprĂ©ciable de se laisser conduire assis Ă  l’arriĂšre d’un van que de s’y lancer soi-mĂȘme ! Cela dit, si vous faire la route par vos propres moyens, vous pourriez prendre deux ou trois jours pour vous arrĂȘter partout ; mĂȘme en partant tĂŽt et en rentrant de nuit, il y a encore tellement d’endroits oĂč j’aurais aimĂ© que l’on puisse s’arrĂȘter. Attendez-vous  à voir beaucoup de belles cascades, dont certaines sont parfaites pour ceux qui ont le courage de sauter du haut des rochers (je prĂ©fĂšre les prendre en photo
).

Cliff jumping, Road to Hana, Maui

La cĂŽte et les plages de sable noir et rouge sont superbes. Malheureusement la chance n’était pas avec nous : Ă  chaque fois que nous nous arrĂȘtions Ă  une plage il se mettait Ă  pleuvoir dans les 5 minutes suivantes ! Il y a bien une raison pour que la vĂ©gĂ©tation soit aussi verte ici
 Sur le chemin du retour, prĂ©parez-vous Ă  jouer au jeu appelĂ© « Bridge » : Ă  chaque fois qu’on traversait un pont, tout le monde dans le van devait crier « Briiiidge » et boire une gorgĂ©e. Je vous laisse relire plus haut combien il y en avait sur la route


Mercredi – A la dĂ©couverte de Lahaina

OĂč : plage de Black Rock Beach et Lahaina, dans le nord-ouest de Maui

Horaire : de 12h Ă  20h.

A quoi s’attendre : plongĂ©e avec masque et tuba Ă  Black Rock Beach et dĂ©couverte de la jolie ville de Lahaina.

Mon avis : je n’ai pas fait la premiĂšre partie de l’excursion, ni plongĂ© Ă  Black Rock Beach, mais c’est apparemment un trĂšs bon spot et les gens qui y Ă©taient y ont Ă  nouveau vu des tortues. J’ai rejoint le groupe dans l’aprĂšs-midi en prenant un bus pour aller visiter Lahaina, une petite ville trĂšs agrĂ©able, avec beaucoup de magasins, de restaurants
 et de touristes. Le coucher de soleil Ă©tait (encore une fois) fabuleux, comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessous…

Sunset, Lahaina, Maui

Bonus – les sorties du soir

OĂč : dans les parties communes de l’auberge

Horaire : tous les soirs, jusqu’à tard dans la nuit

A quoi s’attendre : faire des rencontres, se faire des amis, jouer Ă  des jeux, boire un coup et s’éclater.

Mon avis : bien sĂ»r, ce ne sont pas des sorties officielles mais ce sont des moments incontournables de la semaine : se retrouver dans l’auberge Ă  jouer, partager nos histoires et nos photos du jour. C’est lĂ  que se forment des amitiĂ©s qui peut-ĂȘtre dureront trĂšs longtemps ! J’ai fait quelques-unes de mes meilleures rencontres de voyages lors de mon sĂ©jour et c’était un immense plaisir de faire partie de cette aventure. Je suis sĂ»r que vous ressentirez la mĂȘme chose si vous passez par le Banana Bungalow pendant votre sĂ©jour Ă  Maui !

Mahalo au Banana Bungalow et cheers-santé-prost aux Banana Friends!

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