Road trip en Tasmanie : 2ème partie

La seconde partie de ce road trip autour de la superbe île de Tasmanie vous amènera au coeur de sa plus grande ville Hobart, à l’extrémité sud de l’île, à Cradle Mountain et dans le nord-ouest. Pour en savoir plus sur la côte est, le parc national de Freycinet et la péninsule de Tasman, retrouvez la première partie ici.

📷 Pour plus de photos allez voir mes galerie d’images sur la Tasmanie: première partie et seconde partie.

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Hobart

Combien de temps y passer :

2 ou 3 jours, plus en cas de festival. Faites -en sorte d’y être un samedi !

Ce qu’il faut voir :

Saviez-vous que Hobart fut créée en 1804, faisant de cette ville la deuxième plus ancienne colonie européenne en Australie après Sydney ? Depuis, cette dernière a bien grandi pour devenir l’une des plus grandes métropoles du monde avec près de 5 millions d’habitants. Hobart, de son côté, est devenue une ville plus modeste, ou vivent un peu plus de 200 000 « Hobartiens ». Mais malgré son emplacement si loin au sud c’est aujourd’hui un endroit très dynamique, surtout depuis l’ouverture en 2011 du MONA, le célèbre et très particulier Museum of New and Old Arts (« Musée des arts nouveaux et anciens »).

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Il se trouve dans la partie nord de la ville, sur la rivière Derwent, dans un énorme bâtiment à moitié enterré. Vous pouvez y accéder soit par la route soit en ferry depuis le centre-ville. A l’entrée, vous commencerez par descendre des escaliers en colimaçons vous faisant pénétrer petit à petit dans les niveaux inférieurs du musée, dans un monde radicalement différent : le genre d’endroits que l’on adore ou déteste. C’est tout sauf une exposition classique. A l’intérieur de ce chef d’œuvre architectural, la plupart de ce que vous verrez sera destiné à vous faire réfléchir, vous choquer, ou jouer avec vos sens et vos perceptions. Je ne veux pas vous gâcher la visite, donc je n’en dis pas plus ; vous vous ferez votre propre opinion.

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Bien plus traditionnel, le gigantesque Salamanca Market, chaque samedi sur la place du même nom, est un incontournable d’Hobart. Si vous cherchez un souvenir de Tasmanie, vous le trouverez forcément ici sur l’un des innombrables étals ! Profitez en aussi pour goûter à la riche gastronomie locale.

Depuis ce marché, une courte promenade vous fera gagner la colline de Battery Point, le cœur historique de Hobart. Flânez dans ses rues calmes et admirez les belles maisons anciennes de cette banlieue tranquille. En redescendant faites également un tour au port pour en savoir plus sur le passé de la ville et ses activités d’hier et d’aujourd’hui.

Une visite de Hobart ne serait pas complète sans monter au sommet du Mont Wellington. Cette montagne de 1271m qui domine la ville vous offrira une vue extraordinaire sur celle-ci, la côte et les environs. A faire par une belle journée pour profiter du spectacle ! Vous pouvez randonner jusqu’au sommet ou, plus simplement, vous y rendre en voiture.

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Où dormir :

Si vous voyagez avec une tente, il faudra la laisser de côté pendant quelques jours et trouver un autre type d’hébergement. Pour un séjour peu cher mais confortable, le Nook Hostel sera sans doute le meilleur choix. Si vous êtes en van, certains quartiers de la ville semblent tolérer officieusement que vous passiez la nuit dans votre véhicule. Demandez aux riverains pour être sûrs. Rappelez-vous, tant que vous ne faites pas de bruit et vous respectez l’endroit, tout devrait bien se passer.

Vous avez plus de temps ?

Je n’ai pas évoqué la vie nocturne de Hobart puisque je ne l’ai pas testée, mais il semble qu’on y trouve pas mal d’endroits intéressants pour prendre un verre, manger ou s’offrir un cocktail. On m’a conseillé Preachers, Hobart Brewing Co. ou encore le Brunswick Hôtel. Si vous êtes un habitué des nuits à Hobart, n’hésitez pas à laissez vos suggestions dans les commentaires !

Si la visite du MONA n’a pas entièrement satisfait votre curiosité, vous pouvez aussi essayer la Galerie d’art et Musée de Tasmanie dans le centre de Hobart. Je n’ai pas fait la visite moi-même mais l’entrée est gratuite donc vous n’avez rien à perdre.

Tout au long de l’année, de nombreux festivals et événements ont lieu à Hobart. Les plus célèbres : le festival de musique et d’art du MONA, appelé le « MOFO » (contraction de MONA FOMA “Museum of Old and New Art: Festival Of Music and Art”) en janvier, et sa version hivernale en juin, le « Dark MOFO ». Si vous vous rendez sur place pendant ces périodes, pensez à réserver votre hébergement à l’avance.

Le sud

Combien de temps y passer :

2 jours si vous allez seulement à Cockle Creek, plus si vous visitez aussi Bruny Island. Pour les vrais aventuriers à la recherche d’une randonnée difficile, comptez 6 à 8 jours pour le sentier de la Côte sud.

Ce qu’il faut voir :

Encore une route avec des vues incroyables… A partir de Hobart, pour vous rendre dans le sud, vous pouvez soit prendre l’autoroute jusqu’à Huonville, soit la route côtière entre Kingston et Cygnet. Celle-ci est très agréable, avec beaucoup de points de vue, de plages et d’arrêts photo. Vous passerez dans le village de Kettering d’où part le ferry pour Bruny Island (voir ci-dessous). Un peu plus loin se trouve « Eggs and Bacon Bay » mais malgré son drôle de nom, ce n’est pas la plus belle plage sur cette partie de la côte.

tasmania-south-end-of-the-roadSi vous continuez plus au sud, sachez que les derniers 20 km de la route menant à Cockle Creek ne sont pas goudronnés. Dans l’ensemble la piste est carrossable sans trop de problèmes même en van, mais méfiez-vous car quelques sections sont un peu plus délicates. Mais cela vaut la peine… Tout au bout, c’est la fin de la route, « The End of the Road », le point le plus au sud de l’Australie accessible en voiture ! Si vous voulez aller plus loin, il faut marcher. Une randonnée de 4 heures aller-retour (15 km) vous mènera successivement à travers une forêt tropicale et de grandes plaines jusqu’à arriver au plus près du Cap Sud-Ouest. D’ici vous êtes plus proche de l’Antarctique que de Cairns !

Vous êtes ici dans les Quarantièmes Rugissants, une zone du globe où les conditions climatiques sont réputées pour être rudes. Et pourtant, depuis la fin de la route jusqu’à Fishers Point, ce sont des plages paradisiaques qui se succèdent, avec une vue magnifique sur les montagnes face à vous et une eau étonnamment chaude ! Pas du tout l’idée que je me faisais d’un endroit que j’imaginais hostile, alors qu’il s’avère en fait parfait pour se détendre à la plage par une belle journée ensoleillée.

Où dormir :

A Cockle Creek se trouvent deux campings gratuits, très rudimentaires (pas d’eau courante, un seul WC) mais quel bel endroit ! Vous ne pourriez pas être plus près de la plage, et le ciel nocturne est tout simplement incroyable.

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Vous avez plus de temps ?

Si vous prenez le bac à Kettering, il vous faudra environ 20 minutes pour traverser le canal D’Entrecasteaux jusqu’à Bruny Island. Cette île consiste en deux parties distinctes, le nord et le sud, séparées par un étroit isthme et vous pouvez y visiter un parc national. Plus d’informations ici (lien en anglais).

Le sentier de la Côte sud (South Coast Track) est sans doute la randonnée la plus ardue de Tasmanie. Elle débute à Melaleuca, une localité tellement loin de tout qu’elle n’est accessible que par avion, en bateau ou à pied : il n’y a aucune route qui y mène. Tout au long des 85 km du circuit jusqu’à Cockle Creek il n’y a ni eau courante ni possibilité d’hébergement. Ce trek est donc réservé aux marcheurs vraiment aguerris. Plus de détails ici (en anglais).

Cradle Mountain

Combien de temps y passer :

Entre un jour et des vacances entières… Tenterez-vous le célèbre Overland Track, 65 km en 6 jours ?

Ce qu’il faut voir :

Si vous aimez la nature et la randonnée, la région de Cradle Mountain sera un paradis pour vous. La (longue) route de Hobart jusqu’à Cradle Valley en passant par Derwent Bridge et Queenstown est en elle-même déjà une belle expérience… quand il fait beau. Malheureusement j’y ai conduit sous les nuages et la pluie et je ne me suis pas arrêté aux nombreux points de vue et cascades indiqués en cours de route. La photo juste en-dessous est la seule que j’ai prise ce jour-là…

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C’est typique de Cradle Mountain : le temps y change extrêmement vite, et ce plusieurs fois par jour. A mon arrivée au parc national le matin j’étais accueilli par un beau ciel bleu ; vers midi il a commencé à pleuvoir ; à 13 h il y avait du brouillard, à nouveau du soleil une heure plus tard, le retour de la pluie à 15h et de la neige était annoncée pour la fin de journée ! En guise de preuve, les deux photos ci-dessous ont été prises le même jour, à seulement quelques heures d’intervalle.

Si vous ne voulez pas vous lancer dans l’Overland Track (voir ci-dessous), vous aurez de nombreuses options de randonnées à la journée. La plus populaire (et la plus facile) est la boucle autour de Dove Lake, dominée par l’impressionnante silhouette de Cradle Mountain (rando n° 29).

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Pour prendre un peu de hauteur, montez jusqu’au point de vue “Marion’s Lookout”, accessible par Crater Lake ou Wombat Pool selon votre point de départ, les deux chemins prenant environ 2 à 3 heures aller-retour avec quelques sections très raides. La vue d’en haut est absolument magnifique. Pour moi, s’il n’y avait qu’une seule marche à faire dans le parc national de Cradle Mountain, ce serait celle-ci !

Pour finir, vous pouvez aussi tenter d’escalader le sommet de Cradle Mountain (rando n° 32). Contrairement à celles dont je viens de parler, accessibles à tous, cette marche-ci est beaucoup plus difficile. C’est sans doute une des randonnées les plus dures que j’ai jamais faite : la dernière partie pratiquement de l’escalade, parfois sur des sections quasi-verticales !

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Voici les rochers qu’il faut vaincre pour arriver au sommet de Cradle Mountain (et pour en redescendre…). Cela peut être vraiment compliqué si vous avez le vertige. Par temps de pluie ou de neige, l’accès est interdit, et on comprend facilement pourquoi… Mais la vue à 360° depuis le sommet est extraordinaire !

Où dormir :

Le parc national de Cradle Mountain est une des principales attractions de la Tasmanie, et ce sont donc des centaines de touristes qui s’y rendent chaque jour. Dans l’enceinte du parc il n’y a que deux petits parkings. La plupart des visiteurs doivent se garer à l’accueil et prendre une navette gratuite jusqu’au début des sentiers de randonnée. Pour éviter les foules, je vous recommande d’arriver de bonne heure et de dormir le plus près possible du parc. J’ai moi-même campé à Tullah, à une heure de route, mais il doit y avoir des endroits plus proches.

Vous avez plus de temps ?

Voici un des treks les plus célèbres de Tasmanie, peut-être une des plus belles randonnées de toute l’Australie : l’Overland Track sera peut-être le moment fort de votre séjour. Il commence à Ronny Creek et se termine 65 km plus loin près du lac Saint-Clair, le lac le plus profond d’Australie, avec plusieurs possibilités de variantes tout au long de l’itinéraire. Entre le 1er octobre et le 31 mai il faut réserver et s’acquitter de 200$ pour le parcourir (mais il est gratuit et sans réservation entre juin et septembre). Attention, pendant la très haute saison (janvier-février) le trek risque d’être complet plusieurs semaines à l’avance ! Retrouvez toutes les informations utiles ici (en anglais).

Si avec tout cela vous n’avez toujours pas assez marché, vous pouvez aussi explorer les “Murs de Jérusalem”, un des parcs nationaux les plus isolés de Tasmanie. Il n’y a pas de route qui y mène, il faut suivre une piste en graviers jusqu’à un parking et bordure du parc et commencer la marche à partir de là. Plus de détails en cliquant sur ce lien (en anglais).

Le nord-ouest

Combien de temps y rester :

Au moins deux jours.

Ce qu’il faut voir :

Après avoir visité le parc national de Freycinet, la péninsule de Tasman et Cradle Mountain, vous pourriez croire que le nord-ouest n’aura pas grand-chose de plus à offrir. Erreur : cette partie de la Tasmanie est aussi très belle. Commençons tout à l’ouest par Arthur River. La côte déchiquetée et ouverte à tous les vents de ce petit village vaut bien une visite. Un des points de vue s’appelle même « The Edge of the World », « le Bout du monde » ! Pas tout à fait faux, on dirait bien que la Terre s’arrête ici…

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Par une journée ventée, vous pourrez admirer de grosses vagues s’écraser sur les rochers de Bluff Point.

Plus à l’est, votre prochain arrêt sera à Stanley et sa fameuse « Nut » (« noix »). Ce grand rocher, 150 m au-dessus de l’océan, est d’origine volcanique. Vous pouvez grimper au sommet par un chemin court mais très raide, ou alors prendre le petit télésiège. Vous y trouverez un sentier (rando n° 34) offrant des vues impressionnantes sur la côte aux alentours.

Près de Stanley se trouve Rocky Cape, le plus petit parc national de Tasmanie. Il est quand même assez grand pour y faire une marche à la journée, ou tout simplement aller en voiture jusqu’au phare, profiter du beau paysage et marcher jusqu’à deux grottes anciennement habitées par des aborigènes.

Table Cape près de Wynard ressemble un peu à la “Noix”, et partage la même origine volcanique. Cet endroit est particulièrement joli à visiter en octobre lorsque ses vastes champs de tulipes sont en fleurs. Insolite : Wynard exporte des bulbes de tulipes aux Pays-Bas ! Même hors saison c’est un endroit très agréable avec une fois de plus une belle vue sur la côte nord de la Tasmanie.

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Si vous voulez aller voir un peu l’intérieur des terres, parcourez les 40 km entre Ulverston et Leven Canyon. Vous pouvez faire une boucle pédestre depuis le parking en passant par Forest Stairs avec une vue époustouflante depuis le point de vue de Cruickshanks (rando n° 36). Mais attention : il n’y aura pas moins de 697 marches sur le parcours ! Bon plan : si vous faites la boucle dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, vous descendrez les marches au lieu de les monter…

Enfin, que serait un voyage en Tasmanie sans voir son habitant le plus célèbre, le diable de Tasmanie ? Malheureusement ces animaux emblématiques de l’Australie souffrent d’une tumeur faciale extrêmement meurtrière et leur population décline rapidement. Ils sont très difficiles à voir dans la nature et pour les voir j’ai choisi d’aller au parc de Wings Wildlife, proche de Leven Canyon. J’ai trouvé l’entrée un peu élevée (27$) pour un si petit parc, d’autres alternatives seront peut-être moins onéreuses. Mais j’ai pu y voir quelques diables et c’était bien l’essentiel pour moi !

Où dormir :

Dans le nord-ouest de la Tasmanie, vous n’aurez que l’embarras du choix entre plusieurs beaux campings gratuits ! Près d’Arthur River, j’ai dormi à Marrawah Green Point, par une nuit venteuse, près de la plage.

A 40 km de Devonport (un bon choix si vous prenez le ferry du matin), vous trouverez plusieurs campings gratuits assez basiques autour de la ville de Penguin. S’ils n’ont aucun aménagement (à Sulphur Creek il y a tout de même des toilettes publiques 200 m plus loin), ils se trouvent juste à côté de l’océan et vous pourrez sans doute y voir des pingouins le soir… ou au moins profiter d’un joli coucher de soleil.

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Enfin, mon camping préféré en Tasmanie était sans doute celui de Boat Harbour, entre Stanley et Wynard. Vous pouvez y dormir gratuitement près d’une plage extraordinaire, et j’ai en plus eu la chance de m’y trouver pendant la fameuse « lune de sang » de janvier 2018. J’ai passé la moitié de la nuit le nez en l’air à regarder le ciel !

Vous avez plus de temps ?

Entre Smithton et Arthur River, la route de Tarkine Drive vous permettra d’explorer agréablement encore un peu plus la campagne du nord-ouest tasmanien. Elle vous fera passer par des forêts, des rivières, des points de vue et proposera de courtes promenades à plusieurs endroits. Retrouvez la carte du trajet en format PDF ici.

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C’est déjà la fin de ce road trip en Tasmanie ! Il y aurait encore tellement de choses à voir sur cette île incroyable, mais c’est tout ce que j’ai fait pour le moment… en attendant ma prochaine visite. Et vous, quand irez-vous explorer la Tasmanie ?

Cliquez ici pour lire ou relire la 1ère partie de ce road trip.

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